Bob Kane (nacido Robert Kahn, 24 de octubre de 19153 de noviembre de 1998) fue un dibujante y escritor estadounidense de cómics, considerado el creador del superhéroe Batman para DC Comics. Años más tarde, Kane reconoció que Bill Finger, escritor de su estudio, “contribuyó” en la creación del personaje. El historiador de cómics Ron Goulart, se refiere a Batman en la Enciclopedia del comic book diciendo que es “creación del artista Bob Kane y del escritor Bill Finger”.

En la escuela secundaria, Kane fue compañero de Will Eisner,[3] quien también sería dibujante y el futuro creador de The Spirit. A los 18 años, Robert Kahn cambió su nombre legalmente a Bob Kane[1] y, en 1936, entró al mundo de los cómics de la mano del editor Jerry Iger y la publicación Wow, What A Magazine! Al año siguiente, Kane empezó a trabajar en el nuevo estudio de Iger: Eisner & Iger, una de las primeras “bolsas” de cómics, que producía cómics en base a la demanda de las editoriales que entraron a este nuevo medio entre fines de los años 30 y la Edad de Oro de los 40. Entre los trabajos que realizó allí, se encuentra la tira “Peter Pupp”, publicada en la revista británica Wags y más tarde reimpresa en Jumbo Comics de Fiction House. También trabajó para dos de las compañías que luego se unirían para formar DC Comics, la tira humorística “Ginger Snap” en More Fun Comics, “Oscar the Gumshoe” para Detective Comics y “Professor Doolittle” para Adventure Comics. Para ese último cómic, realizó su primer tira de aventuras: “Rusty and his Pals”.

A comienzos de 1939, el éxito del Superman en Action Comics impulsó a los editores de National Publications (después DC Comics, ahora una subsidiaria de Time Warner) a pedir más superhéroes para sus títulos. En respuesta, Bob Kane creó un personaje llamado “Birdman” (“El Hombre Pájaro”), pero luego lo cambió por “Bat-Man”.[4]

Según Kane, entre sus influencias para la invención del personaje se encuentran la actuación de Douglas Fairbanks como el Zorro, el diagrama del ornitóptero de Leonardo Da Vinci y la película The Bat Whispers (1930), basada en la novela de misterio The Circular Staircase de Mary Rinehart.[5]

Bill Finger, un vendedor de zapatos que aspiraba a ser escritor, se había unido al creciente estudio de Bob Kane en 1938 luego que ambos se conoceran en una fiesta y Kane le ofreciera un trabajo como escritor fantasma en las tiras cómicas Rusty y Clip Carson.[6] [7] Finger recordaba que Kane

Tuvo una idea para un personaje llamado ‘Batman’ y quería que yo viese los bosquejos. Fui a la oficina de Kane y había dibujado un personaje que se parecía muchísimo a Superman con una especie de… mallas rojas, creo, con botas… sin guantes… con una pequeña máscara, colgándo de una soga. Le salían dos alas rígidas que parecían de murciélago. Y debajo del dibujo había un gran cartel… BATMAN.[7]

Finger dijo haber ofrecido sugerencias tales como la capucha y la capa del personaje, agregar guantes, dejar los agujeros para los ojos de la máscara en blanco para transmitir misterio, y quitar las partes rojas del traje original, proponiendo en cambio un esquema gris y negro. Además, Finger dijo que sus sugerencias habían estado influenciadas por el ya popular The Phantom de Lee Falk, un personaje que aparecía en los periódicos con el que Kane estaba familiarizado. Finger, que también dijo haber inventado el nombre civil del personaje (Bruce Wayne), escribió la primera historia de Batman, mientras que Kane se encargó de la faceta artística.

Según Kane,

Bill Finger contribuyó con Batman desde el principio. Escribió la mayoría de las historias y fue una gran influencia a la hora de establecer un estilo y un género que emularían otros escritores… Cuando creé a Batman, yo lo hice un superhéroe/vigilante. Bill lo convirtió en un detective científico.[8]

El personaje debutó en Detective Comics N° 27 (mayo de 1939) y fue un éxito total. En menos de un año, Kane había contratado a dos asistentes de arte: Jerry Robinson (inicialmente como entintador) y George Roussos. Poco después, cuando DC solicitó más historias de Batman que las que el estudio de Kane podía producir, la compañía contrató a Dick Sprang y a otros dibujantes como “artistas fantasma“, que dibujaban bajo la supervisión de Kane sin recibir crédito alguno.

Las características de Batman diferían bastante de las de los héroes de la época: él no tenía otro super-poder que no fuera el de la inteligencia aplicada y el de una preparación física envidiable. Batman era distinto; tenía detrás una historia propia de una novela clásica, su ciudad se mostraba oscura en más de un aspecto, era mucho más que un fortachón capaz de vencer con una sola mano a todo un regimiento. Batman reunía las características de una época donde empezaban a vislumbrarse los tremendos avances tecnológicos y es justamente el colocarse a la vanguardia en ese plano lo que da al millonario Bruce Wayne las ventajas respecto de sus enemigos. Para los lectores que oscilaban entre la fantasía verosímil y un futuro posible (la ciudad como una masa apocalíptica, oscura y criminal que empezaba a ser la visión de las grandes urbes) Ciudad Gótica era, en ese sentido, un ejemplo perfecto.

Kane, el más ágil en los negocios del equipo creativo Kane-Finger, negoció un contrato con National por el cual otorgaba los derechos de propiedad del personaje a cambio de que, entre otras compensaciones, apareciera una línea en todos los cómics de Batman que dijera “Batman creado por Bob Kane”, sin importar si Kane estuviera involucrado en el mismo. En esos tiempos, en ningún cómic, y en muy pocas tiras cómicas, se daba crédito al equipo creativo. En comparación, el contrato de Bill Finger le otorgaba una mínima cantidad monetaria y ningún crédito, ni siquiera en las historias en las que él trabajó con Kane. Finger, al igual que Joe Shuster, Jerry Siegel y muchos otros creadores durante y después de la “Edad de Oro de los cómic”, reprochaban a National por haberlos estafado. Cuando Finger murió(1974) todavía no había recibido el crédito merecido por su trabajo. En contraste, Kane disfrutaba de su estatus de celebridad.

En 1943, Kane abandonó los cómics de Batman para enfocarse en los dibujos diarios de Batman que se publicaban en los periódicos. Ahora, los artistas fantasma de DC involucrados en el cómic incluían a Jack Burnley y Win Mortimer, con Robinson ya como dibujante y Fred Ray ayudando en algunas tapas. Gardner Fox fue un escritor fantasma. En 1946, Kane regresó al cómic pero, sin que DC lo supiera, había contratado a su propio personal fantasma: Lew S. Schwartz entre 1946 y 1953[9] y Sheldon Moldoff entre 1953 y 1967.

Mientras su trabajo en los cómics disminuía en los años 60, Kane utilizó su estatus como creador de Batman para convertirse en una celebridad menor. Disfrutó de una carrera post-cómics como animador en la televisión, creando los personajes de Courageous Cat y Cool McCool, y como pintor, exhibiendo sus obras en galerías de arte; sin embargo, incluso algunas de esas pinturas fueron realizadas por artistas fantasma.[16]

En 1989, Kane publicó la autobiografía Batman and Me (Batman y yo) y un segundo volumen, Batman and Me, The Saga Continues (Batman y yo. La saga continúa), en 1996.

Estaba dispuesto que Kane realizara un cameo en la película Batman de 1989, interpretando al dibujante que prepara las ilustraciones de “Bat-man” para Alexander Knox; pero esto no pudo llevarse a cabo por conflictos en su calendario.

Kane murió el 3 de noviembre de 1998, dejando una esposa (Elizabeth Sanders Kane, una actriz que apareció en tres películas de Batman), una hija y un nieto. Kane está sepultado en el Forest Lawn Memorial Park (Hollywood Hills) en Los Angeles, California.

Extraido de Wikipedia

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